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Um avanço na partilha de energia para comunidades fora da rede

Okra Solar
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O objetivo da Okra Solar é fornecer energia renovável a 30 000 pessoas até ao final de 2025 © Okra Solar

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A Okra Solar foi fundada em 2016 para enfrentar este desafio e ajudar a erradicar a pobreza energética © Okra Solar

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A sua solução é a rede mesh: uma rede descentralizada de partilha de energia que liga os agregados familiares fora da rede © Okra Solar

Principais valores
País
Nigéria
Segmento de mercado
Mini e micro-redes
Resultados esperados
Investimento total previsto
€12,516,500

Um avanço na partilha de energia para comunidades fora da rede

Okra Solar

Sobre

A crescente disponibilidade de painéis solares e baterias independentes por grande parte do território africano está a ajudar a levar um futuro renovável brilhante a milhões de agregados fora da rede. Contudo, os compradores destes produtos imediatamente disponíveis ainda sofrem com um fornecimento de energia precário quando os utilizam isolados. As mini-redes – instalações solares que abrangem um agrupamento completo de casas e/ou empresas – oferecem uma solução, mas face aos custos de construção e manutenção da conectividade, funcionam melhor onde todos os utilizadores da energia se situam perto uns dos outros. Em áreas rurais escassamente povoadas, nem todas as comunidades são tão convenientes no seu formato.

A Okra Solar foi fundada em 2016 para dar resposta a este desafio e ajudar a erradicar a pobreza energética. A sua solução é a rede de malha: uma rede de partilha de energia descentralizada que conecta todos os agregados fora da rede à medida que mudam para a energia solar. A rede de malha é coordenada pelo Okra Pod, um dispositivo inovador que permite que sistemas de energia solar de agregados individuais comuniquem e partilhem energia entre si através de cabos de transmissão de baixa tensão.

Com este sistema, não é necessário conceber uma mini-rede completa de raiz com as linhas de distribuição ligadas a todas as casas e empresas; em vez disso, as ligações na rede crescem organicamente. Desenvolvido e fabricado pela Okra, o Okra Pod assegura que a energia de diferentes componentes fora da rede seja idealmente redistribuída pela rede de malha, levando energia mais fiável e económica até mesmo às comunidades mais dispersas.

O nosso apoio

Em 2021, a Okra já havia criado redes de malha para mais de 400 agregados no Sudeste Asiático e pretendia expandir para a Nigéria, onde 80 milhões de pessoas ainda vivem fora da rede. A tecnologia inédita da empresa captou a atenção da ElectriFi, o mecanismo de investimento de impacto financiado pela UE. A ElectriFi solicitou o apoio do Finance Catalyst do GET.invest para estabelecer um modelo financeiro adequado para facilitar o processo de devida vigilância e poder investir na Okra.

“A equipa do GET.invest tem sido fundamental na reconciliação da lacuna entre angariação de fundos na nossa fase preliminar e na Série A, prestando apoio estratégico comercial e assistência técnica com o modelo de financiamento que necessitamos.”
Kisa Giebink, Head of Fundraising, Okra Solar

A equipa do Finance Catalyst do GET.invest prestou apoio à Okra na medida em que reelaborou o seu modelo financeiro. A equipa também prestou apoio à Okra na sua estratégia para as suas operações na Nigéria e contactou inúmeros potenciais investidores em nome da empresa. Isto envolveu consultoria em relação a como distinguir a rede de malha de tecnologias rivais, incluindo a recolha de dados para sustentar o seu caso, e sugestões práticas sobre como melhorar a apresentação empresarial da Okra.

O resultado

Como resultado deste apoio, a equipa da Okra foi capaz de assegurar um mecanismo de capital circulante de 4,5 milhões $ da ElectriFi. Este capital reconcilia o défice financeiro na cadeia de abastecimento da empresa e permite à Okra impulsionar a elevada procura pela sua tecnologia na Nigéria. A empresa fornece agora tecnologia de rede de malha a empreiteiros de mini-redes em toda a Nigéria, com o objetivo de fornecer energia renovável a 30.000 pessoas até ao final de 2025.

O modelo financeiro consolidado da empresa e a estratégia empresarial, juntamente com uma apresentação de angariação de fundos sagaz, também permitiram estabelecer relações com uma variedade de outras instituições financeiras, incluindo At One Ventures, FMO, Inspired Evolution, Oikocredit, InfraCredit e Triple Jump.

A Okra assegurou até ao momento um investimento que totaliza 7,85 milhões $ em capital próprio – uma realização impressionante para uma startup recente num ambiente desafiador em termos de angariação de fundos. À medida que a empresa inicia a implementação da sua tecnologia na Nigéria, o Finance Catalyst do GET.invest continua a prestar apoio, fornecendo consultoria sobre a seleção e cooperação com empreiteiros locais e a entrada em novos mercados. Com a ajuda do GET.invest, a Okra está preparada para tornar a energia fora da rede económica, fiável e sustentável numa realidade para milhões      de pessoas em todo o território da Nigéria e da África.

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O objetivo da Okra Solar é fornecer energia renovável a 30 000 pessoas até ao final de 2025 © Okra Solar

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A Okra Solar foi fundada em 2016 para enfrentar este desafio e ajudar a erradicar a pobreza energética © Okra Solar

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A sua solução é a rede mesh: uma rede descentralizada de partilha de energia que liga os agregados familiares fora da rede © Okra Solar

Principais valores
País
Nigéria
Segmento de mercado
Mini e micro-redes
Resultados esperados
Investimento total previsto
€12,516,500