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Cliente ACE Lesoto utilizando o seu novo pacote ACE Connect. Photo: © Justice Kabale

Principais valores
Country
Lesoto, Uganda
Market segment
Cozinha limpa, Sistemas autónomos e Utilização produtiva
Resultados esperados
Total investment volume
1,5 milhões de euros

Permitir o acesso a energia limpa com eletricidade solar e de cozinha inteligente

ACE

Sobre

Mais de 80% das famílias da África subsariana sofrem os impactos negativos de dependerem de fontes tradicionais de combustível para cozinhar. A ACE (African Clean Energy) desenvolveu uma alternativa sustentável: uma solução que combine o impacto positivo de um fogão com o modelo de negócio PAYG e as características básicas de um sistema solar doméstico.

A empresa familiar é mais conhecida pelo ACE One, um fogão de cozinha híbrido que funciona em qualquer tipo de biomassa. O dispositivo junta simbioticamente a geração térmica e elétrica, utilizando uma bateria carregada com energia solar para fornecer acesso à eletricidade e para alimentar o ventilador necessário para uma combustão limpa da biomassa. Para além de poupar uma média de 83% em despesas de energia e de minimizar a poluição atmosférica interior prejudicial, o produto permite aos utilizadores alimentarem as luzes, carregar os aparelhos e manterem-se ligados. O sistema inteligente, incluindo um telemóvel com uma aplicação integrada, pode ser adquirido utilizando um mico empréstimo flexível, permitindo aos clientes pagar através das poupanças no custo de energia alcançadas e recuperar o seu investimento inicial em seis a nove meses. O esforço de impactar da ACE também se reflete nas operações. A empresa mantém uma divisão de 50% entre homens e mulheres na sua mão de obra e uma proporção de 20% de postos de trabalho na sua fábrica ambientalmente neutra.

O nosso apoio

Apesar dos seus claros benefícios sociais e ambientais, o sector da cozinha limpa recebe comparativamente pouca atenção dos financiadores comerciais. A ACE estava pronta para enfrentar este desafio quando abordou o GET.invest Finance Catalyst no início de 2018. No início, o consultor de Finance Catalyst apoiou uma análise pormenorizada do modelo de negócio e da documentação de planeamento empresarial. Este trabalho, por sua vez, constituiu a base para o aconselhamento sobre a redução das despesas operacionais, o aumento das margens brutas e a melhoria da qualidade do portfólio de clientes no âmbito de acordos de crédito ao consumo. O Finance Catalyst recomendou a contratação de um auditor financeiro global, com o qual o consultor começou a trabalhar estreita e intensivamente para melhorar a robustez do modelo financeiro da ACE. Isto ajudou a empresa a encontrar fontes de financiamento para as discussões iniciais. A fim de acompanhar a ACE num aumento da dívida convertível com o Oikocredit (1 milhão de euros), o consultor elaborou um parecer independente ao comité de investimento, assinalando os pontos fortes, as oportunidades e os riscos do investimento. Foi igualmente apoiada com êxito uma candidatura de concessão do financiamento EEP Africa (0,5 milhões de euros).

"GET.invest forneceu-nos o apoio técnico e financeiro necessário para posicionar bem a ACE para garantir o investimento futuro, para que possamos tornar a energia limpa acessível a mais pessoas."
Baptiste Roussel, auditor financeiro global da ACE

Além disso, o Finance Catalyst aconselhou a empresa sobre a criação da ACE Foundation, uma instalação dedicada à concessão de crédito aos clientes às famílias com baixos rendimentos, e associou a ACE a mais oportunidades de financiamento de subvenções e de empréstimos. Quando chegou a altura de obter capital próprio, a ACE foi acompanhada por uma equipa de consultores no desenvolvimento de uma estratégia inicial de mobilização de fundos e na reestruturação do seu modelo financeiro. O Finance Catalyst continua a colaborar eficazmente com a ACE e com uma consultoria financeira especializada, liderando a mobilização de fundos.

O resultado

Com o apoio do GET.invest Finance Catalyst, a ACE aumentou 1,5 milhões de euros de dívida e de financiamento de subvenções. Um modelo financeiro reestruturado, uma estratégia de crescimento eficaz e uma rede forte de parceiros de apoio estão a ajudar a empresa a tirar partido dos seus conhecimentos especializados para se expandir no Lesoto e no Uganda. A empresa começou a criar uma rede de lojas para vender os seus produtos e pretende diversificar para produtos energéticos adicionais e alargar as suas atividades a outros países da África subsariana. Isto contribuirá ainda mais para a criação de uma rede abrangente de serviços energéticos muito necessários para os clientes rurais e last mile.

Mais importante ainda, a ACE produz impactos tangíveis para as comunidades, nas quais opera. Com mais de 60 000 unidades vendidas, a empresa serviu mais de 300 000 pessoas com energia limpa. De acordo com a empresa, esta redução permitiu evitar pelo menos 150 000 toneladas de combustível de madeira e 250 000 toneladas de emissões equivalentes a CO2. As mulheres rurais, que são as principais responsáveis pelo abastecimento de combustível e pela preparação das refeições, já não estão expostas a fumos tóxicos, beneficiam de um aumento do rendimento disponível das famílias e têm tempo livre para acompanhar outras atividades. O telemóvel que faz parte da solução ACE também permitiu a inclusão digital de muitos clientes, um novo limite de impacto para a qual a ACE está a trabalhar.

Declaração de exoneração de responsabilidade: O apoio à empresa está em curso desde 06-2021. Os resultados projetados estão sujeitos a alterações.

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Cliente ACE Lesoto utilizando o seu novo pacote ACE Connect. Photo: © Justice Kabale

Principais valores
Country
Lesoto, Uganda
Market segment
Cozinha limpa, Sistemas autónomos e Utilização produtiva
Resultados esperados
Total investment volume
1,5 milhões de euros