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A FlexGrid testou com sucesso a sua solução de grelha inteligente no Mali e está atualmente a expandir as suas operações. Foto © FlexGrid

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A FlexGrid testou com sucesso a sua solução de grelha inteligente no Mali e está atualmente a expandir as suas operações. Foto © FlexGrid

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A FlexGrid fornece energia flexível, acessível e limpa a áreas rurais graças à sua solução única. Foto © FlexGrid

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A FlexGrid fornece energia flexível, acessível e limpa a áreas rurais graças à sua solução única. Foto © FlexGrid

Principais valores
País
Mali, Benim
Segmento de mercado
Mini & micro rede
Resultados esperados
Volume de investimento total
€3.500.000
Recursos

Microgrelhas inteligentes para energia flexível e acessível

FlexGrid

Sobre

A FlexGrid, é uma empresa social com fins lucrativos, que desenvolve microgrelhas na África subsaariana, adotando uma abordagem inovadora que ultrapassa desafios existentes relacionados com a ligação de consumidores rurais ao acesso energético. A empresa usa a tecnologia Inteligência de Enxame (Swarm Intelligence) desenvolvida pela PowerBlox, em que o sistema de geração de energia, maioritariamente solar, consegue crescer organicamente juntamente com o consumo de energia da grelha.  A FlexGrid consiste em várias unidades geradoras, cada uma das quais é membro do enxame. A grelha possui autoaprendizagem e autoconfiguração: a produção geradora, armazenamento e distribuição são regulados de forma inteligente e autónoma. Começa em pequena escala e pode aumentar com base na procura medida ligando novas unidades. A arquitetura descentralizada e inteligente reduz o risco de períodos de interrupção resultando num investimento antecipado substancialmente inferior por utilizador ligado.

Ainda por cima, o desempenho da FlexGrid é controlado pela nuvem 24/7 através de uma solução de TI personalizada. Desta forma, os custos de instalação e manutenção podem ser minimizados. Por último, dado que a FlexGrid fornece corrente alternada, várias e diferentes aplicações e casos de uso produtivos podem ser integrados pelo utilizador final com custos relativamente baixos.

Para os seus utilizadores finais, principalmente residenciais e pequenas empresas, a FlexGrid é ajustada ao seu modelo de negócio de forma ideal. A empresa instala, possui e opera as microgrelhas, e cobra uma pequena taxa de ligação mais uma taxa de consumo de kWh com um sistema totalmente pré-pago. Ao aplicar a lógica Pay-As-You-Go (PAYGO) de pagamento por utilização, os utilizadores compram crédito sem numerário pelo telefone sendo-lhes apenas cobrado o montante de energia consumido.

O nosso apoio

A FlexGrid abordou a GET.invest Finance Catalyst numa fase inicial de investimento, quando tentava obter apoio financeiro para maior desenvolvimento dos seus sistemas.

Durante este processo, os dois grandes desafios da FlexGrid foram o acesso ao financiamento e a simplificação das operações padrão de forma a reduzir os custos de operação.

“Um dos principais desafios era fazer a passagem da fase de validação do conceito. Aqui, a GET.invest foi extremamente útil ao construir um registo de rastreio, atraindo investidores em fase inicial. Por último, apoiou-nos no desenvolvimento de um roteiro aumentando o investimento de forma a criar rentabilidade sem concessões.”
Servaas Van Den Noortgate, Cofundador da FlexGrid

Os consultores da GET.invest Finance Catalyst iniciaram o apoio com a documentação do projeto que incluiu a identificação de aldeias e um estudo de procura. Depois passaram para o apoio da estratégia de angariação de fundos. Nesta fase, tornou-se claro que um passo intermédio de crescimento seria necessário para que a empresa atraísse financiadores para um pacote financeiro de crescimento. O feedback de vários financiadores interessados foi desenvolver e executar 10-20 locais e solidificar as projeções financeiras com base neste passo de crescimento intermédio. O apoio da GET.invest Finance Catalyst permitiu, assim, uma reorientação garantindo o financiamento do desenvolvimento para replicação do primeiro teste experimental da FlexGrid realizado no Mali.

Depois disso, a Finance Catalyst continuou a acompanhar a FlexGrid, prestando consultoria sobre a estratégia de financiamento, identificando fontes financeiras adequadas, apresentando-as aos financiadores, apoiando aplicações financeiras e fornecendo o conhecimento especializado sobre concessões de risco de regulamentação associados no Mali.

Paralelamente, a GET.invest, em colaboração com o projeto Green People’s Energy Benin, apoiou a FlexGrid na preparação da implementação do projeto no país, fazendo ligação com a Universal Energy Facility da SEforALL.

O resultado

Com o apoio da GET.invest Finance Catalyst e de vários financiadores e parceiros, como a ElectriFI, AECF, EnDev, RVO, Green People’s Energy e Solektra, a FlexGrid obteve uma concessão de €450,000 do AECF-React e €190,000 de capital próprio do fundador para aumentar, e outras aplicações financeiras foram submetidas, estando atualmente em análise.

Com este financiamento, a empresa conseguiu até agora configurar um programa de implementação de 20 locais no Mali que irá ligar mais de 450 residências e pequenas empresas a eletricidade limpa e acessível. Além disso, a FlexGrid estabeleceu uma assembleia local no Senegal, que contribui para a criação de emprego local. Em breve, a empresa irá lançar também o financiamento para mais 50 aldeias no Mali e Benim, com vista a eletrificar mais de 4300 residências com unidades de energia solar fornecendo cerca de 165 MWh/ano.

 

Isenção de responsabilidade: Esta história foi atualizada pela última vez em maio de 2022.

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A FlexGrid testou com sucesso a sua solução de grelha inteligente no Mali e está atualmente a expandir as suas operações. Foto © FlexGrid

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A FlexGrid fornece energia flexível, acessível e limpa a áreas rurais graças à sua solução única. Foto © FlexGrid

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Principais valores
País
Mali, Benim
Segmento de mercado
Mini & micro rede
Resultados esperados
Volume de investimento total
€3.500.000
Recursos