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FlexGrid a piloté avec succès sa solution de réseau intelligent au Mali et étend actuellement ses activités. Photo © FlexGrid

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FlexGrid a piloté avec succès sa solution de réseau intelligent au Mali et étend actuellement ses activités. Photo © FlexGrid

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FlexGrid fournit une énergie flexible, abordable et propre aux zones rurales grâce à sa solution unique. Photo © FlexGrid

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FlexGrid fournit une énergie flexible, abordable et propre aux zones rurales grâce à sa solution unique. Photo © FlexGrid

Chiffres clés
Pays
Mali, Bénin
Segment de marché
Mini & micro réseaux
Résultats escomptés
Volume total d'investissement
€3.500.000
Ressources

Des micro-réseaux intelligents pour une énergie flexible et abordable

FlexGrid

Info

FlexGrid, une entreprise sociale à but lucratif, développe des micro-réseaux à travers l’Afrique sub-saharienne, en adoptant une approche innovante qui permet de faire face aux défis existants liés à la connexion des consommateurs ruraux en termes d’accès à l’énergie. La société utilise la technologie Swarm Intelligence développée par PowerBlox, dans laquelle le système de production d’énergie – essentiellement solaire – peut se développer organiquement en fonction de la demande d’énergie du réseau.  Un FlexGrid se compose de plusieurs unités de production d’énergie, chacune d’entre elles étant un membre de l’essaim. Le réseau est autodidacte et autoconfigurant : la production, le stockage et la distribution d’énergie sont régulés de manière intelligente et autonome. Il démarre à petite échelle et peut ensuite s’étendre en fonction de la demande mesurée en connectant de nouvelles unités.

L’architecture décentralisée et intelligente permet de réduire le risque de pannes de courant et se traduit par un investissement initial nettement inférieur par utilisateur connecté. En outre, les performances du FlexGrid sont contrôlées par le cloud 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7 via une solution informatique sur mesure. De cette façon, les coûts d’installation et de maintenance sont maintenus à un faible niveau. Enfin, étant donné que FlexGrid fournit une alimentation en courant alternatif, l’utilisateur final peut y intégrer un grand nombre d’appareils différents et de cas d’utilisation productive à des coûts relativement faibles.

FlexGrid a adapté son modèle commercial de manière optimale pour ses utilisateurs finaux, principalement les ménages et les petites entreprises. L’entreprise installe, détient et exploite les micro-réseaux – et facture un petit droit de connexion plus un droit pour la consommation de kWh avec un système de crédit entièrement prépayé. En appliquant la logique PAYGO (Pay-As-You-Go), les utilisateurs achètent le crédit sans argent liquide par téléphone et ne sont facturés que pour la quantité d’énergie consommée.

Notre soutien

FlexGrid a contacté le GET.invest Finance Catalyst à un stade précoce de son développement, au moment où elle essayait d’obtenir un financement pour poursuivre le développement de ses systèmes.

Pendant ce processus, deux défis majeurs pour FlexGrid étaient l’accès au financement et la rationalisation des opérations standard pour réduire les coûts d’exploitation.

« L'un des principaux défis consistait à surmonter la phase de validation du concept. Dans ce cas, GET.invest a été extrêmement utile pour établir un bilan et attirer des investisseurs en phase de démarrage. Par la suite, ils nous ont apporté leur soutien dans l'élaboration d'une feuille de route pour la mise à l'échelle des investissements afin qu'ils deviennent rentables sans subventions. »
Servaas van den Noortgate, Cofondateur de FlexGrid

Les conseillers de GET.invest Finance Catalyst ont commencé par apporter leur aide pour la documentation du projet, notamment l’identification des villages et une étude de la demande. Puis, ils sont passés à l’aide d’une stratégie de collecte de fonds. À ce stade, il est devenu clair qu’une étape intermédiaire de croissance serait nécessaire pour que l’entreprise puisse attirer des bailleurs de fonds dans un paquet de financement de croissance. Le retour de plusieurs bailleurs de fonds intéressés était de développer et de mettre en place 10 à 20 sites et de consolider les projections financières sur la base de cette étape de croissance intermédiaire. Le soutien du Finance Catalyst de GET.invest s’est donc recentré sur l’obtention d’un financement pour le développement afin de répliquer le premier pilote de FlexGrid réalisé au Mali.

Après cela, le Finance Catalyst a continué à accompagner FlexGrid, en conseillant sur la stratégie de financement, en identifiant les sources de financement appropriées, en les présentant aux financiers, en soutenant les demandes de financement et en fournissant un savoir-faire sur les concessions et les risques réglementaires associés au Mali.

En parallèle, GET.invest, en collaboration avec Green People’s Energy Bénin, a aidé FlexGrid à preparer la réalisation de son projet dans le pays et l’a relié à la Facilité Energie Universelle de SEforALL.

Le résultat

Grâce au soutien du GET.invest Finance Catalyst et de divers financeurs et partenaires – tels qu’ElectriFI, AECF, EnDev, RVO, Green People’s Energy et Solektra – FlexGrid a bénéficié d’une subvention de 450 000 € d’AECF-React et de 190 000 € de fonds propres pour s’étendre et de nouvelles demandes de financement ont été soumises et sont en cours de discussion.

Grâce à ce financement, la société a jusqu’à présent mis en place un programme de mise en œuvre de 20 sites au Mali qui permettront de connecter plus de 450 ménages et petites entreprises à un réseau électrique propre et abordable. Par ailleurs, FlexGrid a établi une assemblée locale au Sénégal, contribuant ainsi à la création d’emplois locaux. Bientôt, la société lancera également le financement de 50 autres villages au Mali et au Bénin, visant à électrifier plus de 4300 ménages supplémentaires avec leurs centrales solaires fournissant environ 165 MWh/an.

 

Exclusion de responsabilité : Cette histoire a été mise à jour en mai 2022

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FlexGrid a piloté avec succès sa solution de réseau intelligent au Mali et étend actuellement ses activités. Photo © FlexGrid

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FlexGrid a piloté avec succès sa solution de réseau intelligent au Mali et étend actuellement ses activités. Photo © FlexGrid

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FlexGrid fournit une énergie flexible, abordable et propre aux zones rurales grâce à sa solution unique. Photo © FlexGrid

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FlexGrid fournit une énergie flexible, abordable et propre aux zones rurales grâce à sa solution unique. Photo © FlexGrid

Chiffres clés
Pays
Mali, Bénin
Segment de marché
Mini & micro réseaux
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Volume total d'investissement
€3.500.000
Ressources